ב-1949 חזרה גולדה לארץ משליחותה במוסקבה, על מנת להצטרף לממשלתו של בן גוריון בתפקיד שרת העבודה. גולדה שמחה מאוד לקראת התפקיד וחשה, כי סוף סוף תהיה במקום הטבעי לה (כך, על פי עדותה). שבע שנים כיהנה בתפקיד ואלו היו, על פי עדותה, המספקות והמאושרות ביותר בחייה.

שנות כהונתה התאפיינו בבניית המדינה הצעירה ובקליטת מאות אלפי עולים ממדינות אירופה וארצות ערב. הצרכים הדחופים היו להאכיל, לשכן ולפרנס את העולים שהגיעו ממקומות שונים בעולם, לגשר על הפערים, על השפות השונות ועל נסיבות החיים.

המדינה נכנסה לשנות צנע כלכלית על מנת להצליח לעמוד במשימות העומדות בפתח. היה צורך לבצע הכל - תחבורה, חינוך, תקציב בטחון. גולדה קבעה את הדאגה לשיכון ולמקומות עבודה עבור העולים החדשים כמשימותיה הראשונות בתפקיד.

ב-1956 סיימה גולדה מאיר את תפקידה כשרת העבודה.

 

 

X